Music to listen at workMúsica para escuchar en el trabajo

They say music soothes the savage beast, and there ain’t more fearsome beasts than working beasts. For you and us, I bring a few recommendations for music to listen at work. I warn you, this is what I listen to, and if your personal tastes are different, feel free to listen to other things.

Favourite Artists

When I work, I prefer instrumental music. If I listen to songs with words and my job is to write or alter words, I easily get distracted by the lyrics I am listening to or let them unintentionally influence my work. Hence, I prefer artists and projects that are basically just music – perhaps, with occasional use of dialogues taken from films or series.

One of my favourite bands since university is Boards of Canada. They meet the standards to perfection. While their music is instrumental, it is not boring at all, and sometimes it may speed up reasoning. Themes like “Telephasic Workshop”, for instance, can make me write faster. Moreover, pieces such as “Dayvan Cowboy” throw stress out the window. The album The Campfire Headphase is sublime from nine to five and beyond.

AIR is another of my favourite groups. Sometimes they sing on their songs, or invite artists like Jarvis Cocker and Victoria Legrand. Nonetheless, their harmonious voices are part of the same instrumentation. Some time ago I interviewed Nicolas Godin, one of its members, and he told me that soundtracks were a strong influence in their lives. You can notice it. If work life were a movie, AIR would play a very good score. I recommend their entire discography, but especially Moon Safari, 10 000 Hz Legend and Pocket Symphony.

Websites that stream music

Streaming is wonderful. It doesn’t get us into the same legal troubles that downloading music does. It doesn’t take as much space as downloading files. If there is access to a good connection, you can play music from streaming sites like Grooveshark, Spotify or 8tracks. Some websites that upload playlists for online streaming are Noon Pacific and Relaux.

Noon Pacific publishes a list every Monday, as its name implies, at noon (Pacific Time). There are new tracks by flavours of the week, enshrined pop-stars and future promises. They sometimes choose to upload remixes of famous songs, and they might be very inclined to share R&B or hip hop, but their thing is sunny and refreshing. Just like noon in the Pacific. Can you imagine working on the laptop from a beach in California? That’s what Noon Pacific sounds like.

Relaux is not based on a specific location, but on diverse situations. They make playlists for concepts such as “five a.m. flow“, “songs for synesthetes“, “beginner’s mind” or “aural fixation“. Sometimes, they share full albums by new projects, or make special compilations involving certain artists. Among the most recent honorees are Bonobo, Tycho and Gold Panda, icons of the kind of instrumental music I was talking about a few paragraphs ago.

Digital radio stations

Finally, we can not miss the radio. Alas, there are just less than eight terrestrial radio stations in my city, and two of them play nothing but David Guetta. How annoying! So I turn to the infinite world of digital radio, where there is real variety of genres and broadcasters.

BBC Radio 6 Music is the BBC’s alternative digital station. It has existed since 2002, and it’s one of those places where they love music. Several of their DJs, as the aforementioned Jarvis, Lauren Laverne from Kenickie, Guy Garvey from Elbow and Cerys Matthews from Catatonia, have experience as musicians and singers. Others, such as Stuart Maconie and Steve Lamacq, are prestigious journalists. They bring bands out of nowhere, make fun contests with listeners, interview notable characters, and incite dialogue either on social networks or between our partners. When I sit down to work from 10 to 6, I enjoy the company of Lauren Laverne, Radcliffe and Maconie, and Steve Lamacq.

Sometimes, DJs and their chosen “tunes” may seem uncomfortable. On Chill you won’t have that problem. Their website is helpmechill.com. They are not here to give information, talk to the listeners or chat with celebrities. No. They are here to make you chill. No ads, no interruptions, only relaxing songs. At day, pleasant and optimistic tracks. At night, ambient and serene sounds. If you still have problems with your mood, you can hear their podcasts on meditation and living a chilled life.

As I said, these are my preferences. You don’t need to listen to instrumental music to do well. Some time ago I was in an office where the designer listened to metal in all its presentations: from glam to pornogore. And guess what? She is one of the most efficient and dedicated people I have ever worked with in all of my life. A gentleman, meanwhile, would play classical music and fall asleep.

What do you listen to while working? Artists, playlists, radio stations? Silence? The bustle of the cafeteria?

 Dicen que la música amansa a las fieras, y no hay fieras más temibles que las fieras trabajando. Para ustedes y nosotros, les traigo unas cuantas recomendaciones de música para escuchar en el trabajo. Les advierto que esto es lo que yo escucho, y si sus gustos personales son distintos, siéntanse libres de escuchar otras cosas.

Artistas preferidos

Cuando trabajo, prefiero escuchar música instrumental. Si escucho temas con palabras y mi trabajo consiste en escribir o alterar palabras, es muy fácil que me distraiga en las líricas que esté escuchando o que influyan accidentalmente sobre mi trabajo. Por eso, prefiero artistas y proyectos que son básicamente música – si acaso, con uso de diálogos esporádicos sacados de películas o programas.

Una de mis bandas favoritas desde la universidad es Boards of Canada. Ellos cumplen los estándares a la perfección. Si bien su música es instrumental, no es nada aburrida, y a veces puede acelerar el razonamiento. Temas como “Telephasic Workshop”, por ejemplo, pueden hacerme escribir más rápido. Por otra parte, piezas como “Dayvan Cowboy” mandan el estrés a volar por la ventana. El álbum The Campfire Headphase es sublime de nueve a cinco y más allá.

AIR es otro de mis conjuntos predilectos. A veces cantan en sus canciones, o invitan a artistas como Jarvis Cocker y Victoria Legrand. No obstante, las voces armoniosas son parte de la misma instrumentalización. Algún tiempo atrás entrevisté a Nicolas Godin, uno de sus integrantes, y me dijo que las bandas sonoras eran una influencia muy fuerte en sus vidas. Eso se nota. Si la vida laboral fuera una película, AIR pondría muy buena música. Recomiendo toda su discografía, pero especialmente Moon Safari, 10 000 Hz Legend y Pocket Symphony.

Sitios web que transmiten música

El streaming (transmisión de flujo según la RAE) musical es maravilloso. No nos mete en los apuros legales en los que podríamos meternos si descargamos música por Internet. No abarca tanto espacio como las descargas de archivos. Si hay acceso a una buena conexión, es posible tocar música de sitios de transmisión como Grooveshark, Spotify o 8tracks. Algunos sitios web que suben listas de reproducción para transmitir en línea son Noon Pacific y Relaux.

Noon Pacific publica una lista cada lunes, como su nombre lo indica, al mediodía (hora del Pacífico). Son temas nuevos de los artistas del momento, consagrados del pop y futuras promesas. A veces optan por subir remixes de temas famosos, y estarán muy inclinados a compartir R&B o hip hop, pero lo suyo es soleado y refrescante. Como el mediodía en el Pacífico. ¿Se imaginan trabajar en la laptop desde una playa en California? A eso suena Noon Pacific.

Relaux no se basa en un lugar en específico, sino en diversas situaciones. Hacen listas musicales para conceptos como “el flujo de las cinco de la mañana“, “canciones para sinestetas“, “la mente del principiante” o “fijación aural“. A veces, comparten discos completos de proyectos nuevos, o hacen compilados especiales para ciertos artistas. Entre los homenajeados más recientes se encuentran Bonobo, Tycho y Gold Panda, iconos de la música instrumental de la que hablaba hace unos párrafos.

Estaciones de radio digital

Por último, no puede faltar la radio. Desgraciadamente, en mi ciudad sólo hay menos de ocho estaciones de radio terrestre, y dos de ellas ponen puro David Guetta. ¡Qué molesto! Así que recurro al infinito mundo del radio digital, donde hay verdadera variedad de géneros y locutores.

BBC Radio 6 Music es la estación digital alternativa de la BBC. Existe desde el 2002, y es uno de esos lugares donde aman la música. Varios de sus locutores, como el ya mencionado Jarvis, Lauren Laverne de Kenickie, Guy Garvey de Elbow y Cerys Matthews de Catatonia, tienen experiencia como músicos y cantantes. Otros, como Stuart Maconie y Steve Lamacq, son prestigiados reporteros. Sacan bandas por debajo de las piedras, hacen concursos divertidos con los radioescuchas, entrevistan a personajes destacados, e invitan al diálogo ya sea en redes sociales o entre nuestros compañeros. Cuando me siento a trabajar de 10 a 6, disfruto de la compañía de Lauren Laverne, Radcliffe y Maconie, y Steve Lamacq.

A veces, los locutores y su selección de temas son incómodos. En Chill no tendrán ese problema. Su sitio web es helpmechill.com. Ellos no están aquí para dar información, platicar con los radioescuchas o conversar con famosos. No. Ellos están aquí para que se relajen. Sin anuncios, sin interrupciones, sólo canciones relajantes. En el día, temas amenos y optimistas. En la noche, sonidos ambientales y serenos. Si aún así tienen problemas con su estado de ánimo, pueden oír sus podcasts de meditación y vivir una vida relajada.

Como ya he dicho, estas son mis preferencias. No tienen que escuchar música instrumental para que les vaya bien. Hace tiempo estuve en una oficina donde la diseñadora escuchaba metal en todas sus presentaciones: desde el glam hasta el pornogore. ¿Y qué creen? Es una de las personas más eficientes y dedicadas con las que he trabajado en toda la vida. Otro señor, por su parte, ponía música clásica y se quedaba dormido.

¿Ustedes qué escuchan mientras trabajan? ¿Artistas, listas de reproducción, estaciones de radio? ¿Silencio? ¿El bullicio de la cafetería?

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