Plus London Three: Community Day

Durante los últimos dos días, les he contado acerca del primer día de Plus London Three: marcas y chiqueo de día, baile y jugueteo de noche. El domingo fue más corto, pero NO menos disfrutable. De hecho, mientras Brand Day nos acercó a todas, Community Day nos juntó más cerca.

Mel y yo nos perdimos después de que se nos salió el ombligo en The Diner. Si están en SoHo, tienen que arrastrarse hasta allá, tragarse una malteada y devorarse un buen desayuno americano. Háganlo por su madre, por su abuela, por su perro, por su país, pero háganlo.

American Brekkie at The Diner

Aún con el paseo inesperado, tuvimos suerte de agarrar el panel por la cola. Era sobre Sexualidad y Autoestima Gorda, un tema que pudo haber sido bastante nuevo – incluso escalofriante – para nuevas bloggers fatshionistas o talla extra. No todas están bendecidas con una pareja que las acepte ni con un glorioso dominio de su propia sexualidad, así que pudo haberse sentido como meter los dedos de los pies en una bañera llena de agua hirviendo. Pavoroso, doloroso, inesperado. Así que comprendo por qué muchas de las chicas que fueron en sábado no pudieron venir. Fue por eso o por la cruda. Mientras lo último puede solucionarse con una barra de chocolate frita o con unos Doritos Cool Ranch y un smoothie de vainilla, el miedo al sexo siendo gordos sólo puede solucionarse con tiempo, paciencia e inmersión. Paso a paso, dejarán de temerlo y comenzarán a ser amigos. Incluso – valga el doble sentido – amantes. Dr Charlotte Cooper, Dr Caroline Walters y Gina Warren fueron maduras y relejadas mientras respondían todo tipo de dudas. Recomiendo con todo el corazón que vayan a ver a las doctoras Charlotte y Caroline hablar sobre el tema una vez más, ahora con Bethany Rutter e Ingo Cando, el 19 de noviembre, como parte de las Charlas de Género y Sexualidad en Londres.

Charlotte Cooper signed my copy of Hot and Heavy
Charlotte Cooper firmó mi copia Hot & Heavy

Luego, pasamos de usar nuestras mentes a usar nuestra manos. ¡No de esa manera, cochinotes! Fue hora de hacer manualidades y apropiarnos verdaderamente de la moda gorda. Erin de Miss Lacy Ltd y la co-organizadora Michelle tuvieron la compostura de los santos para enseñarnos cómo personalizar nuestras prendas. Erin fue la Jefa de Estado Mayor de la máquina de coser, agregando bastillas y modificando detalles. Michelle nos dejó tomar ventaja de una canasta repleta de sobras de tela y de un mar de aplicaciones para sacar lo mejor entre la aguja y el hilo. Lo que quisieran hacer o aprender en cuanto confecciones hechas por una misma, lo conseguirían.

Photo: Isha Reid
Foto: Isha Reid

Sin embargo, mi momento favorito de la tarde fue la charla informal de Lauren sobre sus experiencias como blogger fatshionista. Tenemos pasados y experiencias similares, nos hemos conectado en política y estilo de vida, y juntas podremos ir adelante en el mismo camino hacia la mejoría, la acción y la solidaridad. Quizás nos dio pena cuando Claire nos preguntó si teníamos preguntas; pero una vez que la gente se fue al otro cuarto a hacer yoga, ventilamos nuestros sentimientos y posturas una detrás de la otra. Fue fabuloso tener infiltradas como Anita Bellamy y Rikke Klint compartiendo algunos secretos de la industria de la moda. Chicas que antes parecían tímidas ahora expresaban puntos válidos y fuertes. Llegamos a la conclusión de que la industria de la moda – talla extra o de cualquier otro tipo – necesitaba realmente conectarse con la audiencia y darle exactamente lo que quiere. Darle modas, clásicos, alta costura, hasta las tallas más grandes y pensando en formas corporales más allá de la de “reloj de arena”. Al mismo tiempo, necesitan dejar de intentar dividirnos en formas y de forzarnos a comprar artículos que “encajen” exclusivamente con ellas. Es maravilloso cómo las marcas y los bloggers están más y más conectados, pero sería divino si cada compañía nos escuchara y bailara al ritmo de nuestros tiempos. A diferencia de lo que algunos usuarios enojones y analfabetas en las redes sociales gritan en puras mayúsculas y sin comas,  no todas las gordas quieren esconderse en caftanes “favorecedores”. No todas quieren seguir “las reglas”.

Photo: Isha Reid
Foto: Isha Reid

La conversación fue solamente interrumpida por los fleteros que tenían que llevarse nuestros asientos. Pudimos haber continuado de pie o sentadas en el suelo, pero Hoxton Arches también tenía que regresar con sus dueños. Así que nos abrazamos, intercambiamos tarjetas de presentación, nos acosamos en medios sociales y prometimos volver y vernos otra vez. Honestamente, espero que así sea. Plus London Three fue un modelo a escala del mundo en el que sueño vivir, y mientras más nos juntemos y compartamos la pasión y el mensaje – aún practicando sin que necesariamente andemos predicando-, este mundo de ensueño podría convertirse en realidad.For the past two days, I’ve told you about the first day of Plus London Three: brands and pampering by day, dance and play by night. Sunday was shorter, but it was NOT less enjoyable. In fact, as Brand Day got us close, Community Day brought us even closer.

Mel and I got lost after popping our navels out at The Diner. If you’re in SoHo, you need to drag yourselves there, chug down a milkshake and devour some good ol’ American breakfast. Do it for your mum, for your grandma, for your dog, for your country, but do it.

American Brekkie at The Diner

Even with unexpected sightseeing, we were lucky enough to grab the panel by its tail. It was about Fat Confidence and Sexuality, a topic that might be quite novel – even scary – to new fatshion bloggers or plus sized bloggers. Not everyone is blessed with an accepting partner and a glorious domain of their own sexuality, so it might feel like dipping your toes into a bathtub full of scorching hot water. Scary, painful, unexpected. So I understand why many of the darlings who went on Saturday couldn’t come. Either that or they were hungover. While the latter can be solved with a fried Mars bar or Doritos Cool Ranch and a vanilla smoothie, the fear of fat sex can only be solved with time, patience and immersion. Step by step, you will stop fearing it and you’ll start becoming friends. Even – pun intended – lovers. Dr Charlotte Cooper, Dr Caroline Walters and Gina Warren were mature and relaxed answering all kinds of queries. I wholeheartedly recommend you go and see Dr Charlotte and Dr Caroline talk on the subject once again, now with Bethany Rutter and Ingo Cando, on 19th November as part of Gender & Sexuality talks – London.

Charlotte Cooper signed my copy of Hot and Heavy
Charlotte Cooper signed my copy of Hot & Heavy

Then, we went from using our minds to using our hands. Not in that way, mind you! It was time to make some crafts and make fatshion truly ours. Erin from Miss Lacy Ltd and co-host Michelle had the composure of saints to teach us how to customise our clothes. Erin was commander-in-chief of the sewing machine, adding hemlines and modifying details. Michelle let us take advantage of a basket brimming with fabric leftovers and a sea of appliqués to bring out the best between needle and thread. Whatever you wanted to do or learn on DIY confections, you would get it.

Photo: Isha Reid
Photo: Isha Reid

However, my favourite moment of the afternoon was Lauren’s informal talk on her fatshion blogging experiences. We come from similar backgrounds and experiences, we’ve now clicked on politics and lifestyle, and together we might go towards the same road to improvement, action and solidarity. We might have been shy when Claire asked if we had any questions; but once people went to the other room for yoga, we vented our feeling and arguments one after the other. It was fabulous to have insiders like Anita Bellamy and Rikke Klint sharing some fashion industry secrets. Girls who seemed shy before were now making sharp valid points. We came to the conclusion that the fashion industry – plus size or otherwise – really needed to connect with the audience and give them exactly what they want. Give them trends, classics, haute couture, up to deathfat sizes and thinking about body shapes beyond hourglass. At the same time, they need to stop trying to divide us into shapes and forcing us to buy items that exclusively “match” with our shapes. It’s wondrous how brands and bloggers are more and more connected, but it would be blissful if every single company listened to us and flew with the wind of times. Contrary to what grumpy misspelling social media users might shout in all capitals and no commas, not every fat girl wants to hide away in “flattering” kaftans. Not everyone wants to follow “the rules”.

Photo: Isha Reid
Photo: Isha Reid

The conversation was solely interrupted by the chair people who had to take back our seats. We could have continued standing up or sitting on the floor, but Hoxton Arches had to return to its owners too. So we all hugged, swapped business cards, stalked each other on social media and promised we would come back and see each other again. I honestly hope we will. Plus London Three was a scale model of the world I would dream to inhabit, and the more we get together and spread the passion and message – even practising without necessarily preaching -, this dream world might become a reality.

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