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The Damned en Leicester

El martes fuimos a la Universidad de Leicester y recibimos una cátedra intensiva de punk, sociología, teatro y verdadera contracultura. Los maestros, con casi cuatro décadas de experiencia, vinieron desde Londres para dar todo de sí a sus alumnos, con sangre, sudor y mocos.La Sociedad de Estudiantes fue sede de tan maravillosa experiencia. En la sala de conciertos, mejor conocida como O2 Academy Leicester, se presentaron los legendarios The Damned. Técnicamente, el primer grupo de punk en haber lanzado disco en el Reino Unido. En lugar de estancarse en la autodestrucción y la muerte, siguieron regenerándose hasta límites insospechables. El vocalista Dave Vanian logró moldearse a sí mismo a imagen y semejanza de Vincent Price. Mientras tanto, el guitarrista Captain Sensible hizo su proyecto solista de punk para niños y su propio partido político. [Click on title to read more…]

El martes fuimos a la Universidad de Leicester y recibimos una cátedra intensiva de punk, sociología, teatro y verdadera contracultura. Los maestros, con casi cuatro décadas de experiencia, vinieron desde Londres para dar todo de sí a sus alumnos, con sangre, sudor y mocos.

La Sociedad de Estudiantes fue sede de tan maravillosa experiencia. En la sala de conciertos, mejor conocida como O2 Academy Leicester, se presentaron los legendarios The Damned. Técnicamente, el primer grupo de punk en haber lanzado disco en el Reino Unido. En lugar de estancarse en la autodestrucción y la muerte, siguieron regenerándose hasta límites insospechables. El vocalista Dave Vanian logró moldearse a sí mismo a imagen y semejanza de Vincent Price. Mientras tanto, el guitarrista Captain Sensible hizo su proyecto solista de punk para niños y su propio partido político.

La noche del 3 de diciembre, vinieron a hacer lo que mejor saben hacer.

Ruts DC, Leicester, 03 Dec 2013
Ruts DC: Leigh Heggarty, “Segs” Jennings, David Ruffy, Molara

Los abridores fueron otras grandes leyendas en lo suyo: Ruts DC, conformada por David Ruffy y “Segs” Jennings, sobrevivientes de The Ruts, acompañados por el guitarrista Leigh Heggarty y la corista Molara, ex-vocalista de Zion Train. Junto a The Clash y The Slits, fueron de los primeros punks en trabajar con maestros del regaae y aderezar su sonido con reggae y dub.

Varias de las canciones fueron dedicadas a Malcolm Owen, vocalista original de The Ruts, quien muriera de una sobredosis de heroína en 1980. La escabrosa “Smiling Culture”, acerca del sospechoso suicidio del cantante Smiley Culture, fue también dedicada a las más de dos mil quinientas personas que han muerto en custodia de la policía desde 1969 en el Reino Unido, incluyendo al primo de Molara.

Ruts DC, Leicester, 3 December 2013
Ruts DC

Pero a la par del recuerdo y la protesta, vino el baile y la diversión. Los nuevos temas de Ruts DC tienen potencial antémico. “Mighty Soldier” sería igual de memorable si la mandáramos en una cápsula del tiempo al pasado. Lo mismo pasa con “One Step”, con su paso adelante y sus dos pasos atrás. Los viejos clásicos, como “Staring at the Rude Boys”, “Babylon’s Burning” e “In A Rut” suenan incluso más contundentes que en sus versiones originales.

Ruts DC, Rhythm Collision Volume 2
Ruts DC, Rhythm Collision Volume 2

Después de los abridores, vino el plato fuerte – aunque los dos grupos fueron platos bastante fuertes, la verdad. The Damned comenzó con relámpagos y teclados fantasmagóricos, y gradualmente se desenvolvió hasta llegar al punk más desenfrenado.

The Damned, Leicester, 03 December 2013
The Damned: Captain Sensible, Dave Vanian, Pinch, Stu West, Monty Oxy Moron

Entre canción y canción, el grupo hacía bromas entre sí y con la audiencia. Captain Sensible se sonó la nariz y aventó el pañuelo a la primera fila. Eso va a costar una fortuna en eBay.

Captain Sensible jugando con el pie del micrófono.
Captain Sensible jugando con el pie del micrófono.

Así como los integrantes de The Damned no han dejado de hacer de las suyas a pesar del paso de los años, sus admiradores siguen festejando como cuando eran jóvenes. Fue increíble ver el recinto lleno de tantos punks y góticos que bien podrían ser nuestros padres. A la hora de temas como “2nd Time Around” o “I Just Can’t Be Happy”, estos señores se tiraban al slam como si fueran adolescentes. Bailaban en círculos, tropezándose los unos con los otros, pero siempre respetándose a su manera y abrazándose al final de cada canción.

thedamned-slam

Los fans tímidos también tenían lo suyo. Ver adolescentes cantando todas las canciones me llenó el corazón de esperanzas. Hay punk para rato.

The Damned, Slam

Para el encore, subieron a su fan número uno: Jonno, el punk más viejo de Leicester. Está a punto de cumplir setenta años y es toda una celebridad, forrado de tatuajes y perforaciones y con muchas anécdotas qué contar. Siempre se le ve en las tocadas punk y lleva más de quinientas presentaciones a las que ha asistido en su vida – sólo contando a The Damned.

Jonno
Jonno

Jonno traía su guitarra de juguete y tocó “I Feel Alright”.

Jonno playing with The Damned

A la salida, unos jóvenes punks pidieron el setlist y se lo llevaron de recuerdo. Aquí está la foto para su consideración.

The Damned Setlist

Un par de adorables chicas punk estaban a cargo del stand, con mercancía tanto de Ruts DC como de The Damned y Captain Sensible.

The Damned Merch

Por si quieren disfrazarse de Captain Sensible en Halloween – o en cualquier día del año:

The Damned Captain Sensible Kit

Y un par de fotos del icónico Jonno. Alguien con el aguante y la insubordinación que no muchos jóvenes tienen. Igual que sus ídolos. Un ídolo en sí.

Jonno Goddard

Jonno GoddardOn Tuesday, we went to the University of Leicester and received an intensive lecture on punk, sociology, drama and true counterculture. The teachers, with almost four decades of experience, came from London to give their everything to their pupils, sweat, blood and bogies.

The Students Union was the venue for such wonderful experience. In the concert hall, better known as O2 Academy Leicester, performed the legendary The Damned. Technically, the first punk band to ever release a record in the United Kingdom. Instead of sinking into self-destruction and death, they continued regenerating beyond unbelievable limits. Lead singer Dave Vanian achieved to mould himself in the image and likeness of Vincent Price. Meanwhile, guitarist Captain Sensible released his solo punk project for kids and his own political party.

On the night of the 3rd of December, they came to do what they know best.

Ruts DC, Leicester, 03 Dec 2013
Ruts DC: Leigh Heggarty, “Segs” Jennings, David Ruffy, Molara

The openers were other great legends in their field: Ruts DC, conformed by David Ruffy and “Segs” Jennings, sole survivors of The Ruts, in the company of guitar player Leigh Heggarty and back singer Molara, ex-vocalist of Zion Train. Along with The Clash and The Slits, they were the first punks working with masters of reggae and condimenting their sound with reggae and dub.

Several of their songs were dedicated to Malcolm Owen, original singer of The Ruts, who died from a heroine overdose in 1980. The rough “Smiling Culture”, about the suspicious suicide of singer Smiley Culture, was also dedicated to the more than twenty five hundred people who have died in custody of the police since 1969 in the United Kingdom, including Molara’s cousin.

Ruts DC, Leicester, 3 December 2013
Ruts DC

But on pair with memories and protest, came dancing and fun. The newest Ruts DC songs have anthem potential. “Mighty Soldier” would be just as unforgettable if we sent it in a time capsule back to the past. The same happens with “One Step” with its one step forward and two steps back. Old classics, such as “Staring at the Rude Boys”, “Babylon’s Burning” and “In A Rut” sound even more outstanding than its original versions.

Ruts DC, Rhythm Collision Volume 2
Ruts DC, Rhythm Collision Volume 2

After the entrée, came the main course – although both groups were very strong main courses, to be honest. The Damned started with flashing and phantasmagorical keyboards, and gradually unravelled into the most reckless kind of punk.

The Damned, Leicester, 03 December 2013
The Damned: Captain Sensible, Dave Vanian, Pinch, Stu West, Monty Oxy Moron

Between songs, the band would joke among themselves and with the audience. Captain Sensible blew his nose and threw the tissue towards the front row. That’s going to cost a fortune on eBay.

Captain Sensible jugando con el pie del micrófono.
Captain Sensible playing with the microphone stand

Just like the members of The Damned haven’t stopped doing their thing in spite of the passage of time, their fans still celebrate just like when they were young. It was unbelievable to see the venue rammed with so many punks and goths who could have easily been our parents. When they played songs like “2nd Time Around” or “I Just Can’t Be Happy”, these men would throw themselves into the mosh pit as if they were teenagers. They would dance in circles, stumbling upon each other, but always respecting each other their way and hugging each other after every song.

thedamned-slam

Shy fans were special too. Seeing teenagers singing every single song filled my heart with hope. There’ll be punk left for a while.

The Damned, Slam

For the encore, they brought their number one fan: Jonno, the oldest punk in Leicester. He’s about to reach 70 and he’s a complete celebrity, wrapped in tattoos and piercings and with so many stories to tell. He’s always seen at punk gigs and has been to more than five hundred shows in his life – just counting The Damned.

Jonno
Jonno

Jonno brought his toy guitar and played “I Feel Alright”.

Jonno playing with The Damned

After the show, some young punks got the setlist and took it as a keepsake. Here’s the picture for your consideration.

The Damned Setlist

A couple of lovely punk girls were in charge of the stand, with merchandising from Ruts DC, The Damned and Captain Sensible.

The Damned Merch

If you want to dress up like Captain Sensible in Halloween – or any day of the year:

The Damned Captain Sensible Kit

And a couple of pictures of the iconic Jonno. Someone with the stamina and insubordination that not many youngsters have. Just like his idols. An idol himself.

Jonno Goddard

Jonno Goddard

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