Bienvenidos al Fin del Mundo (¿o al Fin de los Pubs?)The World’s End (or The Pub’s End?)

This opinion article was originally published on the December 2013 / January 2014 edition of The Leicester Drinker, The Newsletter of Leicester CAMRA Branch. It was inspired both by the latest pub closures and the film The World’s End.

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The World’s End, or The Pub’s End?

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Some time ago, I went to a premiere at the cinema. The film was The World’s End, the last part of director Edgar Wright’s “Blood and Ice Cream Trilogy”. The premise might be familiar to some of us, Leicester Drinker readers: a group of college friends gets together many years after their graduation and resolve to visit every single pub in their hometown’s Golden Mile. Although the enterprise failed when they were younger, this time they (well, the leader of the gang) are ready “to get annihilated”. Nevertheless, things go terribly wrong during the bacchanal pilgrimage and the middle-aged buddies realise that the boring little town they used to call home is not the same anymore and will never be.

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Mind you, I’m not talking about the robots.

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The pubs they used to frequent to relax, flirt, dance, and occasionally fight, are completely different now. Different, yet so… uniform. The first and the second pub, for instance, are carbon copies on the inside. The beer offer is limited to either Foster’s (which Rob Macardle demystified on issue 89 of this publication) or something called Crowned Glory. Out of twelve, the only two pubs that haven’t gone through homogenisation are a club-like venue and a derelict building.

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Unfortunately, and unlike the robot invaders (really?), this situation is common in our daily lives. Pubs might have different names and signs, but once you step into them, they are pretty generic: same low-quality drinks, same generic menu, same range of colours on the walls and similar decorations. Sometimes you swear you’ve seen the bartender work in the same pub you went to three hours ago. If you’re on a pub crawl, even if you’re teetotal, you can easily end up confusing pubs and accidentally telling a lost mate that you’re on a different ‘spoons branch. They’re all the same, anyway. Aren’t they?

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Steven, the wealthy and handsome architect, might live a plastic existence next to his 26 year-old instructor girlfriend; but even he can notice that the public houses in his little town have fallen prey to the Starbucks effect: they’re identical to each other to represent the brand and not the people, and to ensure that their customers get exactly what they want regardless of geographical differences.

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But what do you prefer, dear reader? Do you prefer an old, quirky place with guest ales, peculiar landlords and a smell you can’t find anywhere else? Or do you prefer a franchise, a house but not a home, yet you know they will have a steady offer of food and drinks in every local in the city, county, country, kingdom? Do you prefer adventure and surprise, or commodity and artificial safety?

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Cynthia Rodríguez

Have a Merry Christmas! Don’t get too annihilated! 😉

Este artículo de opinión fue publicado originalmente en la edición Diciembre 2013 / Enero 2014 de The Leicester Drinker, El Boletín de la Sucursal de Leicester de la Campaña para el Ale Verdadero. Fue inspirado tanto por los más recientes cierres de pubs como por la cinta The World’s End (Bienvenidos al Fin del Mundo).

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Bienvenidos al Fin del Mundo (¿o al Fin de los Pubs?)

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Hace algún tiempo, fui a un estreno en el cine. La cinta era Bienvenidos al Fin del Mundo, la última parte de la “Trilogía de Sangre y Helado” del director Edgar Wright. La premisa puede sonar familiar para algunos de nosotros, lectores del Leicester Drinker: un grupo de amigos de la preparatoria se junta muchos años después de su graduación y resuelve visitar cada pub en la Milla Dorada de su pueblo natal. Aunque la empresa haya fallado cuando eran más jóvenes, esta vez ellos (bueno, el líder de la pandilla) están listos “para ponerse aniquilados”. No obstante, las cosas se ponen terriblemente mal durante el peregrinaje bacanal y los compadres de mediana edad se dan cuenta que el aburrido pueblito al que solían llamar hogar ya no es el mismo y jamás lo será.

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Disculpen, no estoy hablando de los robots.

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Los pubs que solían frecuentar para relajarse, coquetear, bailar, y ocasionalmente pelear, son completamente diferentes ahora. Diferentes, pero… uniformes. El primero y el segundo pub, por ejemplo, por dentro son copias hechas al carbón. La oferta de cervezas se limita a Foster’s (que Rob Macardle desmitificó en el número 89 de esta publicación) o algo llamado Crowned Glory. De los doce, los únicos pubs que no han pasado por homogeneización son un recinto casi club y un edificio abandonado.

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Desafortunadamente, y a diferencia de los robots invasores (¿en serio?), esta situación es común en nuestras vidas diarias. Los pubs pueden tener diferentes nombres y letreros, pero una vez que entras a ellos, son bastante genéricos: la misma baja calidad en bebidas, el mismo menú genérico, el mismo rango de colores en las paredes y decoraciones similares. A veces juras haber visto al bartender trabajar en el mismo pub al que fuiste tres horas atrás. Si andas de bares, aunque seas abstemio, puedes terminar confundiendo pubs y accidentalmente diciéndole a un amigo perdido que estás en una franquicia diferente de Wetherspoon’s. Todas son iguales de todos modos, ¿no?

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Steven, el acaudalado y apuesto arquitecto, quizás viva una plástica existencia junto a su novia instructora de 26 años; pero hasta él puede notar que los hogares públicos en su pequeño pueblo han caído presas del efecto Starbucks: son idénticos entre sí para representar la marca y no la gente, y para asegurar que sus clientes obtengan exactamente lo que quieren sin importar diferencias geográficas.

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¿Pero qué prefiere usted, querido lector? ¿Prefiere un lugar viejo y estrafalario con ales invitadas, caseros peculiares y un aroma que no pueda encontrar en ninguna otra parte? ¿O prefiere una franquicia, una casa pero no un hogar, pero que usted sepa que tendrá una oferta estable de comida y bebidas en cada local en la ciudad, estado, reino? ¿Prefiere aventura y sorpresa, o comodidad y seguridad artificial?

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Cynthia Rodríguez

¡Tengan una Feliz Navidad! ¡No se aniquilen demasiado! 😉

One thought on “Bienvenidos al Fin del Mundo (¿o al Fin de los Pubs?)The World’s End (or The Pub’s End?)

  1. Yep! It’s not so much the fact that so many pubs are closing, because let’s be honest, with less people visiting the pub, there’s simply too many of them now. More the fact that the ‘churn’ of closures and openings is resulting in such dull pubs and bars in place of all the interesting quirky and characterful old boozers. When all this upheaval finally settles down, I can see a situation where there will still be pubs to visit, but I won’t want to go to any of them.

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