Un viaje impredecible de Londres a Monterrey

¿Qué tal? Ahora escribo esto en el sillón del recibidor, con mi perra descansando a mi lado, desde la casa donde nací y crecí. Es oficial: ¡comienza Monterrey February!

MonterreyFebruary

Como cualquier otra aventura, no comenzó sin grandes tropiezos. La noche del 31 de enero estaba haciendo un bomberazo editando un perfil de LinkedIn cuando recibí un correo electrónico por parte de la aerolínea. El vuelo en el que supuestamente saldría de Londres rumbo a Houston TX había sido cancelado apenas 12 horas antes del despegue. Mi itinerario regularmente consiste en volar de Londres a Houston y de Houston a Monterrey. Trato de evitar hacer muchas escalas porque es un desbarajuste y siempre está el riesgo de que se retrase un vuelo y se pierda el otro. En este caso, todas las opciones que ofrecía la aerolínea involucraban tres paradas en lugar de dos, así que no pude escapar.

Everyone in Leicester, have fun at Dave for me!
Exposición en la explanada de la estación de trenes con fotografías de comediantes que han estado en el festival de comedia de Leicester.

La estación de trenes en Leicester estaba casi muerta, pero la cafetería estaba abierta y aproveché para cambiar mi tarjeta de cliente frecuente y conseguir un chocolate caliente enorme y gratis. Mi marido compró un montón de snacks y un rol de salchicha. La fila se hacía más y más grande detrás de nosotros, y me dio pena pedir que calentaran mi pain au chocolat como habían calentado el rol de salchicha. Mejor esperé a que se despejara un poco y no tuviera señores pijos refunfuñando a mis espaldas. Llegó el tren, y salimos a las 6:30 de la mañana rumbo a la estación de St Pancras.

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Una vez en St Pancras. tomamos el metro subterráneo hasta el aeropuerto de Heathrow. Si va un grupo pequeño y no son horas pico, sale mejor ir en metro al aeropuerto que gastarse una fortuna en taxis. Después de registrarme y pasar la maleta en la Terminal 1, quisimos almorzar en Café Rouge.

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El techo del restaurante es impresionante, pero no fue impresionante que sólo sirvieran desayuno y que fuera un intento frustrado de servir desayuno a la inglesa. Así que mejor fuimos al Wetherspoon de al lado por un buen y genuino desayuno a la inglesa.

englishbreakfast

Ya que me despedí de mi marido, pasé los chequeos de seguridad y fue momento de abordar. En años anteriores, los aviones transatlánticos de Continental Airlines eran enormes y contaban con sistemas de entretenimiento decente. Películas, series, radio, juegos en pantallas de buen tamaño que también podían mostrarte dónde iba tu vuelo. No sé si es porque se los comió United, o sí siempre ha sido así el vuelo de Londres a Chicago, pero la pantalla era muy pequeña y la oferta era pobrísima.

airplane-screen

Entonces, lo que hice en el vuelo fue dormir, despertar y leer la autobiografía de Morrissey.

Instalación en el aeropuerto de Chicago.
Instalación en el aeropuerto de Chicago.
Dinosaurio en el aeropuerto de Chicago.
Dinosaurio en el aeropuerto de Chicago.

Digamos lo que digamos de los gringos, no hay que negar que son agradecidos y cordiales – aunque a veces lo finjan. Te saludan, te dicen que tengas un buen día, y te agradecen por el simple hecho de haberlos elegido. Cuando estoy de cajera en la tienda de segunda mano en Inglaterra, le digo a los clientes que tengan un buen día y es como si les mentara la madre.

Hasta las bandejas te agradecen.
Hasta las bandejas te dan buenos deseos. Si tan sólo fueran lo suficientemente lindos para relajarse con las medidas de seguridad…
La nieve es bonita. La falta de eficacia de la gente y sus objetos no.
La nieve es bonita. La falta de eficacia de la gente y sus objetos no.

Desafortunadamente, no todos son tan buena onda como pretenden serlo. El vuelo de Chicago a Houston se demoró una hora en lo que conseguían el avión y lo preparaban para resistir a la nieve. Para cuando llegamos a Houston, mi vuelo a Monterrey ya se había ido. Poco más de un tercio de los pasajeros íbamos en tránsito y perdimos nuestra conexión. Dos empleadas en un escritorio de servicio a clientes de United atendieron de mala gana a cuatro o cinco pasajeros y nos dijeron que fuéramos hasta otro escritorio. Que ya estaba cerrado. En el segundo escritorio, la empleadas también estaban un humor nefasto y trabajaron con poquísimos clientes. Pudieron atenderme, pero a varios los andaban mandando hasta otra terminal. ¿Les habrán hecho lo mismo?

El próximo vuelo a Monterrey era a las 8:50 de la mañana del día siguiente. La aerolínea nos ofreció un cuarto de hotel a cada familia y dos cupones para comer de siete dólares cada uno. Jamás dijeron “perdón”. Ni “gracias”. El shuttle tardó media hora en llegar y llevarnos al hotel. Al menos el hotel era bonito, y el cuarto era gigante y acogedor. Y para mí solita.

Al menos el hotel era bonito. Hyatt North Houston.
Hyatt North Houston.

Ya descansada, tomé el shuttle de las seis de la mañana para volver al aeropuerto y, una vez más, pasar por los ridículos obstáculos de seguridad. Al menos no había tanta gente en la fila y tuve bastante tiempo para desayunar y merodear por las tiendas.

Encontré el labial perfecto en The Body Shop: 105, Coral Cutie.
Encontré el labial perfecto en The Body Shop: 105, Coral Cutie.

Llegamos a Monterrey a tiempo – sólo en este vuelo, más de doce horas después de mi itinerario original.

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Ya extrañaba a mis padres, a mi perra, a mi ciudad y a mi familia. Fue toda una epopeya, pero ahora estoy aquí.What’s up? Now I’m writing this on the couch in the lounge, with my dog sleeping on my side, from the house where I was born and bred. It’s official: Monterrey February is on!

MonterreyFebruary

Just like any other adventure, it didn’t start without grand stumbling. On the night of the 31st of January, I was doing an emergency job editing a LinkedIn profile when I got an email on behalf of the airline. The flight in which I would have supposedly departed from London to Houston TX was cancelled barely 12 hours before departure. My schedule regularly consists of flying from London to Houston and from Houston to Monterrey. I try to avoid taking many stops because it’s all a mess and there’s always the risk of one flight delaying thus another one being missed. In this case, every replacement option offered by the airline involved three stops instead of two, so I couldn’t escape.

Everyone in Leicester, have fun at Dave for me!
Exhibition at the railway station featuring pictures of comedians who have performed in Leicester’s Comedy Festival.

Leicester railway station was almost dead, but the cafe was open and I took the advantage of my frequent customer card and got a big hot chocolate for free. My husband bought a bunch of snacks and a sausage roll. The queue behind us was getting larger and larger, so I was too shy to ask them to heat up my pain au chocolat just like they did with the sausage roll. It was better to wait until the place got clear and there weren’t any posh gits grumbling down our necks. The train arrived, and we left at 6:30 in the morning towards St Pancras station.

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Once in St Pancras. we took the underground to Heathrow airport. If a small group is going during off-peak time, I recommend you use the Tube to go to the airport instead of spending a fortune on cabs. After checking in at Terminal 1, we wanted to have a meal at Café Rouge.

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The restaurant’s ceiling is impressive, but what was not impressive was that they only served breakfast and that it was a failed attempt to serve “English” breakfast. So we went to Wetherspoon’s next door for a good, genuine English breakfast.

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After saying goodbye to my husband, I went through security checks and it was time to board. In previous years, transatlantic planes from Continental Airlines were huge and included decent entertainment systems. Movies, TV shows, radio, games on nicely-sized screens that could also show your live flight map. I don’t know if it’s because they were eaten by United, or if the flight from London to Chicago has always been like that, but the screens were too small and the entertainment offer was pauper.

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Then, all I did during the flight was sleeping, waking up and reading Morrissey’s autobiography.

Instalación en el aeropuerto de Chicago.
Instalation in Chicago airport.
Dinosaurio en el aeropuerto de Chicago.
Dinosaur at Chicago airport.

Regardless of what we say about the gringos, there’s no way we can deny they’re thankful and warm-hearted – even if they fake it sometimes. They greet you, they wish you a nice day, and they thank you simply for choosing them. When I’m attending the till at the charity shop in England, if I tell customers to “Have a Nice Day”, they act like I said “See You Next Tuesday”.

Hasta las bandejas te agradecen.
Even trays wish you well. If only they were nice enough to chill out with all these security measures…
La nieve es bonita. La falta de eficacia de la gente y sus objetos no.
Snow is pretty. The lack of effectiveness in people and their objects isn’t.

Unfortunately, not everyone is as nice as they pretend to be. The flight from Chicago to Houston got delayed one hour while they got the plane and prepared it to resist snow. By the time we got to Houston, my flight to Monterrey had already gone. A little bit more than a third of the passengers were in transit and missed our connection. Two attendants at a United service desk fretfully attended four or five passengers and told the rest of us to go to another desk. That theirs was closed now. At the second desk, attendants were in a terrible mood and helped very few customers too. They could attend me, but they sent several people all the way to another terminal. I wonder if the attendants at the other terminal did the same thing to them.

The next flight to Monterrey would be at 8:50 the next morning. The airline offered an hotel room to each family and two meal vouchers worth seven dollars each. They never said “sorry”. Nor “thank you”. The shuttle took half an hour to arrive and take us to the hotel. At least it was pretty, and the room was gigantic and comfy. And all for myself.

Al menos el hotel era bonito. Hyatt North Houston.
Hyatt North Houston.

Now well rested, I took the 6AM shuttle to go back to the airport and, once more, go through the ridiculous security obstacles. At least there weren’t many people in the queue and I had enough time to have breakfast and wander around the stores.

Encontré el labial perfecto en The Body Shop: 105, Coral Cutie.
Found the perfect lipstick at The Body Shop: 105, Coral Cutie.

We arrived in Monterrey on time – just on this flight, more than twelve hours after my original schedule.

vivian-dog

I really missed my parents, my dog, my city and my family. It was quite a saga, but I’m here now.

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