Bentfest talks

Next week, Bentfest will host a series of talks on their Instagram Live if you want to tune in. The queer punk London festival will host a few of us at 6pm BST:

Images: Bentfest.

Monday, 18th May, Kirsty Fife zine reading and discussion of class, DIY politics, academia and more.

Tuesday, 19th May, Sop will talk about embodiment, chronic illness, sound experiments and more art.

Thursday, 21st May, I’ll be reading a few poems from my upcoming collection Meanwhile, and discuss writing from the in-between.

So yeah, all these days, 6pm BST, go to Bentfest’s Instagram account, look at their live stream on stories, and join the conversation. 👁‍🗨

Hard Femme #2 – Skirt CyclistHard Femme #2 – Ciclista en Falda

Here’s a little something I wrote a few months ago for the second edition of Kirsty Fife’s Hard Femme zine. You still need to get it because it’s full of compelling musings about her life as a broke, queer, fat, tough and feminine chick.

Copies of Hard Femme 2, available for sale. Photo: Kirsty Fife.
Copies of Hard Femme 2, available for sale. Photo: Kirsty Fife.

Skirt Cyclist
by Cynthia Rodríguez

You know how, once the clock and the calendar tell us it’s time to start afresh, people make ridiculously impossible or painful resolutions? Not spending a pound, losing a large amount of pounds, and end up spending a large amount of pounds and not losing a pound. Well, this year, I had a very clear resolution and I wasn’t going to rest until I accomplished it in 2013, 2014 or 2134: LEARNING HOW TO RIDE A BICYCLE.

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Let’s jump back in time, shall we? Around the early 90s, you were all probably having bike adventures (bikeventures?) with your friends around the block, or enjoying exquisite holidays exploring the countryside away from your parents, or coming back from school with your gang on your two-wheeled beauties. Well, I wasn’t. I was clumsy, hyperactive, a chubby daydreamer. Because of this, my parents never let me ride a bicycle. When I was four years old, I won a nice mountain bike at the city’s most popular children’s TV show. It just rusted away in the laundry for twenty years until we had to bin it. I wasn’t made for it. My feet were made of butter, and my belly was in the way of my mere right to exist. So I wasn’t allowed to go on a bicycle or else I’d have an accident. Yet, somehow, my parents thought step aerobics were a perfect source of safe and clean fun for a primary school kid. Until I broke my ankle. Then, I had the word ‘CLUMSY’ tatooed on my forehead. That was it. Bye.

Driving, yes. Cycling, no.
Driving, yes. Cycling, no.

Later, I moved to Britain and noticed how everyone and their mums were commuting on their bicycles. Clumsy fat everyone and their clumsy fat mums on bikes. Bros wearing the whole gear, hairy librarians, high femmes on high heels, potheads, nans, children. And they flew like angels, defeating traffic and conglomerations, fast, free and – YES! – safe from harm. I wanted to be like them. I had to be like them. My butter feet were melting for them. My protuberant belly was jumping up and down with butterflies (or any non-Illuminati insect of your preference, say, bumblebees?) dancing inside. I had to do this. The time was now.

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So, in 2013, I enquired about bicycle lessons. My city has a programme that offers free lessons to citizens of all ages and sizes. I joined one of those around March. It was a big group comprised of absolute beginners. Some of them, my mum’s age. Most of them, Women of Colour like me – although I’m Latina and many of them were Hindu and Gujarati. Yes, many of us were big and clumsy too! It was great to know I wasn’t the only one in the entire universe. But we got there. Together, we got there.

Sweep says...
Sweep says…

Our teachers were the Queens of Awesome. One of them, Maryam Amatullah, is the Local Cycling Hero in the entire Midlands. Not just Leicester, but including Birmingham, Worcester, Coventry, Derby and – our very own Shelbyville – Nottingham. She’s married with children, a hijabi Muslim, and a superstar on two wheels. She was the one who pushed me when I had my first cycling ‘steps’, and recorded me on video so I could flaunt it to my family. The other one, Priya Mistry, is one of my fashion and lifestyle rolemodels. A mix between M.I.A. and Haruko Haruhara from FLCL, bright orange hair, the most colourful outfits, and a very Mr. Miyagi approach to teaching. Thanks to her HARD unorthodox method, I can signal left and right. Also, if my stalking isn’t wrong (well, she used to stalk me on the way home to see if I was doing what I learned!), she’s also an actress and contemporary dancer. Queens, I tell you.

Still of the time I learned to ride. From a video by Maryam Amatullah.
Still of the time I learned to ride. From a video by Maryam Amatullah.

Within twelve weeks, not only did I learn how to ride a bicycle from scratch, but I could ride around the park, the neighbourhood, and across the city in roundabouts and rammed roads. Now I live and breathe cycling. I read books on the subject, get the occassional magazine, ogle at bike shops and keep wishlists on eBay and Amazon. I felt so much joy reading zines such as Hard Femme Bike Tour by Elokin and Pamela and On Being Hard Femme by Jackie Wang, knowing I was not alone in my obsession with cycling as a femme weirdo.

Do I wear leotards? Heck, no. Priya hates me for this, but I love cycling while wearing skirts. Mini-skirts, mid-skirts, dresses, floaty skirts, pencil skirts. I love it. It’s a really empowering way to assert my hard femme identity. I can like cute things AND tough things. I’m Barbie AND G.I. Jane. I’m fine getting dirty and still looking pretty. I can fall on shrubberies, on the road, flat on the handlebars, sideways, on my backpack like a turtle, and – the greatest discovery in my clumsy lifetime – stand up, get on the wheel and continue.

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To be a skirt cyclist you need to be safe, of course. Get a skirt guard for your back wheel. Make your own with a mosquito net and some ribbons or something. If you rent bikes in London, they come already with a skirt guard because they know how sophisticated and/or whimsical you are. Or install a rack on your back wheel, clip a panier bag to and rock on, like I do. Not just safe for my frocks, but good for grocery shopping. Leggins are good if you want to prevent exposure and chub rub. Or wear bike shorts and cream. If you want to, go full blown Queen’s “Bicycle Race”.

If I can’t wear a skirt or I just feel like wearing trousers, I wear red lipstick. To keep the hard femme alive and for a bit of confidence. I want to reach a point where I’m aware that hard femme is in the heart and that I can look like a dog’s dinner and still feel safe and free. Maybe that will be my new year’s resolution for 2014? To embrace ugly cycling?

    Now I love cycling so much, Natalie Perkins drew me in my gear. Skirt included.
Now I love cycling so much, Natalie Perkins drew me in my gear. Skirt included.

May you have a wonderful 2014 and may your beautiful resolutions come true!Aquí hay algo que escribí hace pocos meses para la segunda edición del zine Hard Femme de Kirsty Fife. De todos modos tienen que conseguirlo porque está repleto de convincentes cavilaciones sobre su vida como una chica sin dinero, queer, ruda y femenina.

Copies of Hard Femme 2, available for sale. Photo: Kirsty Fife.
Copias de Hard Femme 2, disponibles a la venta. Foto: Kirsty Fife.

Ciclista en Falda
por Cynthia Rodríguez

¿Ustedes saben cómo, una vez que el reloj y el calendario nos dicen que es tiempo de comenzar desde cero, la gente hace propósitos ridículamente imposibles o dolorosos? No gastar un peso, bajar mucho de peso, y terminar gastando muchos pesos y no bajando de peso. Bueno, este año, tuve un propósito muy claro y no iba a descansar sin cumplirlo en el 2013, 2014 o 2134: APRENDER A ANDAR EN BICICLETA.

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Demos un salto atrás en el tiempo, ¿no? Por ahí de principios de los 90s, todos ustedes probablemente estaban teniendo aventuras en bici (¿biciaventuras?) con sus amigos de la cuadra, o disfrutando exquisitas vacaciones explorando el campo lejos de sus padres, o regresando de la escuela con su palomilla en sus chuladas de dos ruedas. Bueno, yo no. Era torpe, hiperactiva, una gordita soñadora. Por esto, mis padres nunca me dejaron andar en bici. Cuando tenía cuatro años, me gané una linda bicicleta de montaña en el show infantil de televisión más importante de la ciudad. Nada más se oxidó en la lavandería por veinte años hasta que tuvimos que tirarla a la basura. Yo no estaba hecha para ella. Mis pies eran de mantequilla, y mi barriga estaba en el camino de mi mero derecho a existir. Así que no tuve permitido andar en bicicleta o tendría un accidente. Como quiera, de algun modo, mis padres pensaron que los aerobics de step serían una fuente perfecta de diversión sana y limpia para una niña de primaria. Hasta que me rompí el tobillo. Entonces, tuve la palabra ‘TORPE’ tatuada en la frente. Ahí acabó todo. Adiós.

Manejar, sí. Andar en bici, no.
Manejar, sí. Andar en bici, no.

Más tarde, me mudé a Gran Bretaña y me di cuenta de cómo todos y sus madres se transportaban en sus bicicletas. Todos los torpes y gordos y todas sus madres torpes y gordas en bicis. Batos portando todo el equipo, bibliotecarios peludos, altas féminas en tacones altos, pachecos, abuelitas, niños. Y volaban como los ángeles, derrotando al tráfico y las conglomeraciones, rápidos, libres y – ¡SÍ! – a salvo de cualquier daño. Quería ser como ellos. Tenía que ser como ellos. Mis pies de mantequilla se derretían por ellos. Mi barriga protuberante brincaba de arriba a abajo con mariposas (o cualquier otro insecto no Illuminati de su preferencia, digamos, ¿abejorros?) bailando dentro. Tenía que hacer esto. El momento era ahora.
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Así que, en el 2013, pregunté por cursos de ciclismo. Mi ciudad tiene un programa que ofrece lecciones gratis para ciudadanos de todas las edades y tamaños. Me uní a uno de ellos por ahí de marzo. Era un gran grupo conformado de principiantes absolutos. Algunos de ellos, de la edad de mi mamá. La mayoría de ellos, mujeres de color como yo – aunque yo soy latina y muchas de ellas eran hindi y gujarati. ¡Sí, muchos de nosotros eramos grandes y torpes también! Fue genial saber que yo no era la única así en el universo entero. Pero allá llegamos. Juntas, allá llegamos.

Sweep dice...
Sweep dice…

Nuestras maestras eran las Reinas de la Genialidad. Una de ellas, Maryam Amatullah, es la Héroe Local del Ciclismo en todo el centro de Inglaterra. No sólo Leicester, sino incluyendo a Birmingham, Worcester, Coventry, Derby y – nuestro propio Shelbyville – Nottingham. Casada y con hijos, musulmana con hijab, y una superestrella en dos ruedas. Fue ella quien me empujó cuando di mis primeros ‘pasos’ en bici, y me grabó en video para presumirle a mi familia. La otra, Priya Mistry, es una de mis modelos a seguir en cuanto a moda y estilo de vida. Una mezcla entre M.I.A. y Haruko Haruhara de FLCL, cabello naranja brillante, los atuendos más coloridos, y una manera muy Señor Miyagi de educar. Gracias a su método DURO y no ortodoxo, puedo señalar a la izquierda y a la derecha. Además, si mi espionaje no se esquivoca (¡bueno, ella solía seguirme a escondidas en el camino a casa para ver si estaba haciendo lo que había aprendido!), también es actriz y bailarina contemporánea. Reinas, les digo.

Fragmento de la vez en que aprendí a andar en bici. De un video de Maryam Amatullah.
Fragmento de la vez en que aprendí a andar en bici. De un video de Maryam Amatullah.

En doce semanas, no sólo aprendí a andar en bicicleta desde cero, sino pude andar por el parque, el vecindario, y hasta el otro lado de la ciudad en rotondas y callas conglomeradas. Ahora vivo y respiro ciclismo. Leo libros sobre el tema, compro revistas ocasionalmente, babeo en tiendas de bicis y tengo listas en eBay y Amazon. Sentí tanto gusto leyendo zines como Hard Femme Bike Tour de Elokin y Pamela y On Being Hard Femme de Jackie Wang, sabiendo que no estaba sola en mi obsesión con el ciclismo como una rarita afeminada.

¿Que si uso leotardos? Claro que no. Priya me odia por esto, pero amo andar de ciclista mientras visto faldas. Minifaldas, midifaldas, vestidos, faldas esponjosas, faldas lápiz. Me encanta. Es una forma realmente empoderadora de afirmar mi identidad hard femme. Me pueden gustas las cosas bonitas Y rudas. Soy Barbie Y G.I. Jane. No tengo problemas ensuciándome y aún viéndome linda. Puedo caer en arbustos, en la calle, directo en los manubrios, de lado, de espaldas sobre mi mochila como tortuga, y – el mayor descubrimiento en toda mi torpe vida – levantarme, subirme al volante y continuar.

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Para ser ciclista en falda necesitas estar segura, por supuesto. Consigue un protector de faldas para tu rueda trasera. Haz el tuyo con una red de mosquito y algunos listones o algo. Si rentas bicis en Londres [o en la ciudad de México], ya vienen con protector de faldas porque saben que tan sofisticada y chiflada eres. O instala un portaequipajes en tu rueda trasera, abrocha una bolsa panera y a darle, como yo. No es sólo seguro para mis vestidos, sino que es bueno para el mandado. Los leggins son buenos si quieres prevenir exponerte o que se rocen tus muslos. O usa shorts y crema. Si quieres, vete como en “Bicycle Race” de Queen.

Si no puedo usar falda o sólo siento que tengo ganas de andar en pantalones, uso labial rojo. Para mantener viva a la hard femme y para un poco de confianza en mí misma. Quiero llegar a un punto en el que esté segura que ser hard femme está en el corazón y que puedo parecer comida para perros y como quiera sentirme segura y libre. ¿Quizás ese sea mi propósito de año nuevo para el 2014? ¿Abrazar al ciclismo fodongo?

Ahora amo tanto andar en bici, que Natalie Perkins me dibujó con todo y mi equipo. Falda incluida.
Ahora amo tanto andar en bici, que Natalie Perkins me dibujó con todo y mi equipo. Falda incluida.

¡Que tengan un maravilloso 2014 y que sus hermosos propósitos se hagan realidad!

Plus London Three: Brand Day

¿A veces sienten que están pasándola tan bien que se recargan sus baterías, se fortalece su núcleo y quedan con una sonrisa casi perpetua en sus rostros? Bueno, eso me pasó este fin de semana en la tercera edición de Plus London.

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A diferencia de años anteriores, cuando era un proyecto de una sola chica y de un solo día (liderado por las grandiosas Lauren Ding y Claire Chattermonkey respectivamente), esta vez fue un festival de dos días organizado por un ejército de iconos calientes, poderosos y magníficos: Lauren, Claire, Isha Reid, Michelle Rochester y la trístemente ausente Kirsty Fife; quienes se aseguraron de que el evento fuera impecable y satisfactorio desde su concepción hasta su conclusión, brincando incontables obstáculos en el camino.

Photo: Carmakoma
Foto: Carmakoma

El sábado fue Brand Day, Día de Marcas, más enfocado en el lado “fatshion” de la Aceptación de Gordos, el sueño de un centro comercial hecho realidad: puesto tras puesto tras puesto de prendas preciosas en nuestras tallas y accesorios brillantes en todos los colores del arcoiris. En otro cuarto del espacioso Hoxton Arches, las mismas marcas hablaban ante la audiencia acerca de sus historias y sus enfoques, hasta compartiendo unos cuantos avances exclusivos para el invierno y la primavera.

Charlotte and Laura from Simply Be. Photo: Betty Pamper.
Charlotte y Laura de Simply Be. Foto: Betty Pamper

La confiable y encantadora Charlotte de Simply Be estaba ahí como siempre, ahora acompañada de Laura, el talento más reciente en unirse a la compañía. Ha estado ahí por menos de un mes y ya tiene varios eventos en el horizonte. ¡Nada mal! Además de barras llenas de ropa y lencería y filas y filas de zapatos, trajeron al superdotado Clym Evernden, quien hizo retratos de visitantes que llegaban al puesto. Aquí está el mío, donde parece presentarme como una Grace Kelly pobretona; en gran parte, gracias a mi estilo y peinado. Más sobre esto, luego.

Portrait by Clym Evernden
Retrato por Clym Evernden

Sarah de Carmakoma voló desde Dinamarca para traer sus lujosas prendas para que pudiéramos verlas, tocarlas, sentirlas y vestirlas. Carmakoma no es sólo pionera de tallas extras en Escandinavia, sino una de las marcas más vanguardistas en Europa. Los estilos y telas están a la par de (o incluso son superiores a) aquellos que ves en cualquier Fashion Week. Mi vestido de noche era de ellos, y es como un tesoro en mi guardarropa.

¡Representando a las nenas danesas! Rikke y Sarah. Foto: Rikke Klint
¡Representando a las nenas danesas! Rikke y Sarah. Foto: Rikke Klint

Por supuesto, Michelle trajo su boutique pop-up y vendió bastantes productos verdaderamente vintage a una fracción del precio original. Fue de ella quien compré el vestido que usé al día siguiente.

Photo: Isha Reid
Foto: Isha Reid

Otras marcas como Apples and Pears y Curvissa estaban por ahí, con lindas ofertas para el día y para la noche. Sin embargo, la revelación del año fue Erin Lacy de Miss Lacy Ltd, compartiendo sus afectuosas creaciones a mano. Para ser sincera, no me pagó un centavo para decir esto, pero usaría sus vestidos en el trabajo, en la casa y en la fiesta. Su mamá estaba ahí también, y trajo su vibrante joyería consigo. Cuentas en varias tonalidades de azul, rojo, naranja ensambladas por sus amorosas manos.

Erin's mum jewellery. Photo: Betty Pamper
Joyería de la mamá de Erin. Foto: Betty Pamper

Otras estrellas de los accesorios fueron Alyssa de Twisted Siren y Charlotte de Black Heart Creatives. Twisted Siren es relumbrante y juguetona, con gigantes anillos cocteleros en forma de estrellas de mar y corazones, perfectos para satisfacer tanto a nuestro niño interno como a nuestro adulto (¿?) externo. Black Heart Creatives, orgullo del sudoeste, es una chulada en marcha. ¿Conocen esos modernos collares de acrílico con frases y figuras funky cortadas en láser? Charlotte las hace asequibles e indescriptiblemente chingonas. Su collar de “fat bitch” (“gorda cabrona”) es el más popular, así como sus groseras arracadas en forma de corazón, productos usados con frecuencia por Bethany Rutter y Sian Kisses. Si quieren imagenes y palabras a su gusto, pueden obtenerlas exactamente por el mismo precio. ¡Justo lo que estaba esperando!

Black Heart Creations
Black Heart Creations

Curvy Kate fue bastante popular por dos razones: la despampanante Dominique Wells modelando varios sets de lencería (valerosamente, considerando el clima) y sus servicios de asesoramiento para determinar la talla correcta del bra. Gracias a los jugosas habilidades de medición de Himaré, me di cuenta que era una talla menos y una copa más que de costumbre. Al menos en esta marca. Cuando tenga dinero, ellos lo tendrán todo.

Dominique Wells. Photo: Carmakoma
Dominique Wells. Foto: Carmakoma

Curvissa tuvo la delicadeza de patrocinar a Betty & Lilly’s Vintage Pamper Box. Después de que habíamos reservado con unos cuantos días de anticipación, Betty Pamper hizo nuestro peinado, maquillaje o una pícara mezcla de ambos. Ella y su compañera Lilly von Pink fueron excepcionalmente veloces y con un gusto espléndido. En menos de diez minutos, Betty hizo unos Roles de la Victoria en mi cabello recién cortado y, aunque no fuera incluído en mi reservación original, retocó mis labios con algo de brillo rosa y coral. Por eso parecía una intergrante perdida de la Realeza. De buen gusto, por supuesto.

Photos: Betty Pamper
Fotos: Betty Pamper

Blast! arregló sesiones fotográficas todo el día y toda la noche. Dannie y Charlotte son profesionales Y graciosas. Como atestiguamos en la noche, completamente deschavetadas. ¿Conocen la frase “hazle el amor a la cámara”? En este caso, la cámara le hace el dulce, dulce amor a ustedes.

The Almighty Plus London Crew. Photo: Blast! Photo of Photo: Isha Reid
El Todopoderoso Equipo de Plus London. Foto: Dannie Price. Foto de la Foto: Isha Reid

Sobria y elegante. Foto: Dannie Price
Sobria y elegante. Foto: Dannie Price

El día terminó con Diablo Daniels, burlesque extraordinaire, arrojando un libro de Caitlin Moran al suelo (yuss!), echándose unas cuantas rimas feministas (yuss!) y quitándose la mayoría de la ropa (superyuss!), todo con una sonrisa inmaculada en su rostro y manteniendo su cabellera intacta.

Dreamgirl Diablo Daniels. Photo: Isha Reid
Diablo Daniels, de ensueño. Foto: Isha Reid

Fue tremendo ponerme al corriente con tantas nenas y conocer muchas nuevas también. Me dio gusto haber conocido tales modelos de incios de mis veintitantos como la canadiense Sarah Anne de Big Hips Red Lips (aunque sólo de vista) y la finlandesa Mimmi de More To Love. Personas que ayudaron a remodelar mis opiniones sobre mí misma, mi cuerpo y el modo en que lo trato. Además, adoré ver a Mel Chillag y Carla Benstead otra vez y, gracias a la magia de la amistad, invadir su cuarto por una noche. No sin antes bailar hasta la muerte.

Continuará…Do you ever feel like you’re having such a wonderful time it recharges your batteries, strengthens your core and leaves an almost perpetual smile on your face? Well, that happened to me this weekend at the third edition of Plus London.

pluslondonthreelogo

Contrary to previous years, when it was a one-girl one-day project (led by the great Lauren Ding and Claire Chattermonkey respectively), this time it was a two-day festival organised by an army of hot, powerful, magnificent icons: Lauren, Claire, Isha Reid, Michelle Rochester and the sadly absent Kirsty Fife; who made sure the event was spotless and satisfying from its conception to its conclusion, jumping countless obstacles in the way.

Photo: Carmakoma
Photo: Carmakoma

Saturday was Brand Day, more focused on the fatshion side of Fat Acceptance, a shopping centre’s dream come true: stall after stall after stall of precious clothes in our sizes and sparkly accessories in all the colours of the rainbow. On another room of the spacey Hoxton Arches, the same brands spoke to the audience about their story and their approach, even sharing a few exclusive sneaky peaks for winter and spring.

Charlotte and Laura from Simply Be. Photo: Betty Pamper.
Charlotte and Laura from Simply Be. Photo: Betty Pamper

The reliable and charming Charlotte from Simply Be was there as usual, now followed by Laura, the latest talent to join the company. She’s been there for less than a month and she’s already got several gigs on the horizon. Not bad! As well as a rack full of clothes and lingerie and rows and rows of shoes, they brought the gifted Clym Evernden, who made portraits of guests who visited the stall. Here’s mine, where he seems to depict me as a skint Grace Kelly; in great part, thanks to my style and hairdo. More on this, later.

Portrait by Clym Evernden
Portrait by Clym Evernden

Sarah from Carmakoma flew all the way from Denmark to bring her luscious clothes so we could see them, touch them, feel them and wear them. Carmakoma is not only a plus size pioneer in Scandinavia, but one of the edgiest brands in Europe. The styles and textiles are on a par with (or even superior to) those you see on Fashion Week. My night dress was actually theirs, and it’s like a treasure in my wardrobe.

Dane babes represent! Rikke and Sarah. Photo: Rikke Klint
Dane babes represent! Rikke and Sarah. Photo: Rikke Klint

Of course, Michelle brought her pop-up boutique and sold so many truly vintage items for a fraction of the original price. From her, I got the dress I wore the next day.

Photo: Isha Reid
Photo: Isha Reid

Other brands like Apples and Pears and Curvissa were around, with nice offers for night and day. However, the revelation of the year was Erin Lacy from Miss Lacy Ltd, sharing her affectionate handmade creations. To be honest, I wasn’t paid a pence to say this,  but I would wear her frocks at work, at home and at play. Her mum was there too, and she brought her vibrant jewellery along. So many shades of blue, red, orange beads joined together by her loving hands.

Erin's mum jewellery. Photo: Betty Pamper
Erin’s mum jewellery. Photo: Betty Pamper

Other accessory stars where Alyssa from Twisted Siren and Charlotte from Black Heart Creatives. Twisted Siren is scintillating and playful, with gigantic cocktail rings shaped like sea stars and hearts, perfect to satisfy both our inner child and our outer grown-up (?). Black Heart Creatives, pride of the West Country, is one babe of a start-up. You know those trendy laser-cut acrylic necklaces with funky words and shapes? Charlotte makes them affordable and indescribably badass. Her “fat bitch” necklace is the most popular, just like her sweary heart-shaped earrings, as frequently worn by Bethany Rutter and Sian Kisses. If you want customised images and words, you can get them for exactly the same price. This is just what I was waiting for!

Black Heart Creations
Black Heart Creations

Curvy Kate were quite popular for two reasons: the stunning Dominique Wells modelling various lingerie sets (bravely, considering the weather) and a bra fitting service. Thanks to Himaré’s hot measuring skills, I realised I was one size less and one cup more than usual. At least for the brand. When I have money, they will get it all.

Dominique Wells. Photo: Carmakoma
Dominique Wells. Photo: Carmakoma

Curvissa kindly sponsored Betty & Lilly’s Vintage Pamper Box. After previously booking a few days in advance, Betty Pamper did our hair, make up or a cheeky mix of both. She and her sidekick Lilly von Pink were exceptionally swift and had an splendid taste. In less than ten minutes, Betty did some Victory rolls on my recently cut hair and, although it wasn’t included on the initial reservation, retouched my lippy with some coral pink gloss. That’s why I looked like a lost member of the Royal Family. A tasteful one, by the way.

Photos: Betty Pamper
Photos: Betty Pamper

Blast! arranged photo shoots all day and night. Dannie and Charlotte are professional AND funny. As we witnessed late at night, complete basketcases. You know that phrase “make love to the camera”? Actually, their camera makes sweet, sweet love to you.

The Almighty Plus London Crew. Photo: Blast! Photo of Photo: Isha Reid
The Almighty Plus London Crew. Photo: Blast! Photo of Photo: Isha Reid

 

Sobria y elegante. Foto: Dannie Price
Elegant and sober. Photo: Dannie Price

The day ended with Diablo Daniels, burlesque extraordinaire, throwing a Caitlin Moran book to the floor (yuss!), busting some feminist rhymes (yuss!) and taking most of her clothes off (superyuss!), all with a spotless grin on her face and keeping her fiery coiffure intact.

Dreamgirl Diablo Daniels. Photo: Isha Reid
Dreamgirl Diablo Daniels. Photo: Isha Reid

It was tremendous to catch up with so many babes and to meet so many new ones too. I’m glad to have met such paragons of my early 20s like Sarah Anne the Canadian from Big Hips Red Lips (just looked at her tho) and Mimmi the Finn from More To Love. People who helped reshaping my views about myself, my body and the way I treat it. Also, I adored seeing Mel Chillag and Carla Benstead again and, thanks to the magic of friendship, invading their room for a night. Not before dancing ourselves to death.

To be continued…